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Los niños en Dinamarca -donde los niveles de felicidad son los más altos de la Tierra- les enseñan empatía en la escuela

By octubre 27, 2019 No Comments

Tal vez a diferencia de sus compañeros estadounidenses, los niños en Dinamarca -donde los niveles de felicidad son los más altos de la Tierra- son enseñados en la escuela a cuidarse los unos a los otros desde una edad temprana.

Contrariamente a la creencia popular, la mayoría de las personas se preocupan por el bienestar de los demás.

Desde un punto de vista evolutivo, la empatía es un impulso valioso que ayuda a los seres humanos a sobrevivir en grupos. En las escuelas estadounidenses, este impulso ha estado latente debido a la falta de concentración. Pero en Dinamarca, una nación que ha sido votada constantemente como el lugar más feliz del mundo desde que Richard Nixon fue presidente, a los niños se les enseña sobre la empatía desde una edad temprana, tanto dentro como fuera de la escuela.

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Los niños del sistema escolar danés participan en un programa nacional obligatorio llamado Step by Step desde la edad preescolar. A los niños se les muestran fotos de niños que están exhibiendo una emoción diferente: tristeza, miedo, ira, frustración, felicidad, etc. Los estudiantes hablan sobre estas tarjetas y ponen en palabras lo que el niño está sintiendo, aprendiendo a conceptualizar sus propios sentimientos y los de los demás. Aprenden empatía, resolución de problemas, autocontrol y a leer las expresiones faciales. Una parte esencial del programa es que los facilitadores y los niños no juzgan las emociones que ven, sino que simplemente reconocen y respetan esos sentimientos.

Otro programa, cada vez más popular, se llama CAT-kit. Este programa está dirigido a mejorar la conciencia emocional y la empatía y se centra en cómo articular experiencias, pensamientos, sentimientos y sentidos. Las herramientas en el kit de CAT incluyen tarjetas con dibujos de caras; palos de medición para medir la intensidad de las emociones; e imágenes del cuerpo, en las cuales los participantes pueden dibujar los aspectos físicos y la ubicación de las emociones.

Otra herramienta se llama Mi Círculo: Los niños dibujan a sus amigos, familiares, profesionales y extraños en diferentes partes del círculo como parte de un ejercicio para aprender a entender mejor a los demás.

La fundación danesa Mary Foundation, que lleva el nombre de la princesa heredera del país y que pronto será reina, también ha contribuido a la formación de la empatía en las escuelas. Es un programa contra la intimidación, que se ha implementado en todo el país, que anima a los niños de 3 a 8 años de edad a hablar sobre la intimidación y las bromas y a aprender a cuidarse más los unos a los otros. Ha dado resultados positivos, y más del 98 por ciento de los profesores dicen que lo recomendarían a otras instituciones.

Otro ejemplo menos obvio de la formación en empatía en las escuelas danesas es la manera en que mezclan sutil y gradualmente a niños de diferentes fortalezas y debilidades. A los estudiantes que son más fuertes académicamente se les enseña junto con los que son menos fuertes; a los niños que son más gregarios; y así sucesivamente.

La meta es que los estudiantes vean que todos tienen cualidades positivas y que se apoyen mutuamente en sus esfuerzos para alcanzar el siguiente nivel. El genio de las matemáticas puede ser terrible en el fútbol, y viceversa. Este sistema fomenta la colaboración, el trabajo en equipo y el respeto.

Los estudios demuestran que este sistema de enseñanza interactiva implica una fuerte curva de aprendizaje. Los estudiantes que enseñan a otros trabajan más duro para entender el material, recordarlo con mayor precisión y usarlo de manera más efectiva.

Pero también tienen que tratar de entender la perspectiva de otros estudiantes para que puedan ayudarles cuando tengan problemas. La habilidad de explicar temas complicados a otro estudiante no es una tarea fácil, pero es una habilidad invaluable para la vida.

Las investigaciones demuestran que este tipo de colaboración y empatía también proporciona un profundo nivel de satisfacción y felicidad a los niños; curiosamente, los cerebros de las personas en realidad registran más satisfacción al cooperar que al ganar solos.

Tal vez, entonces, no es de extrañar que la empatía sea uno de los factores más importantes en la promoción de líderes, empresarios, gerentes y negocios exitosos. Reduce la intimidación, aumenta la capacidad de perdonar y mejora enormemente las relaciones y la conexión social.

La empatía mejora la calidad de las relaciones significativas, lo que la investigación sugiere que es uno de los factores más importantes en el sentido de bienestar de una persona. Las investigaciones también sugieren que los adolescentes empáticos tienden a tener más éxito porque están más motivados por un propósito que sus contrapartes más narcisistas. Y si lo piensas, todo tiene sentido. Las personas exitosas no operan solas; cada ser humano necesita el apoyo de otros para lograr resultados positivos en su vida.

Tal vez al enfocarse en enseñar activamente la empatía a los niños estadounidenses como lo hacen en Dinamarca, las escuelas de Estados Unidos harán a los adultos más felices en el futuro.

 

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